Charlie Austin til at kæmpe Manolo Gabbiadini for et sted i holdet på Southampton tilbagevenden

Charlie Austin til at kæmpe Manolo Gabbiadini for et sted i holdet på Southampton tilbagevenden

Den italienske tilstedeværelse kombineret med en ændring i formationen har forvandlet Puel s side fra et hold, der kæmper for at score mål til en, der er produktiv.

I de fire spil, som Gabbiadini har spillet hos hellige, har de nået et gennemsnit på 2,75 mål pr. Spil.

Hellige var temmelig potente med Austin, der førte linjen tidligere i sæsonen, hvor hans 14 starter gav 17 mål for holdet i gennemsnit på 1,21 pr. Spil.

Men i de spil, hvor der heller ikke er startet, som er flertallet nummereret 22 på tværs af alle konkurrencer, har denne sæson i gennemsnit gennemsnitligt ét mål pr. Spil.

Dels som følge heraf har de også en ringere samlede rekord, med ti nederlag i de 22 spil i modsætning til kun fem i de kombinerede 18 kampe, hvor enten Austin eller Gabbiadini er startet.

Hvis Austin kan føle at han står over for en kamp for at få sin plads i holdet tilbage med kun et slående sted, kan hans tilbagevenden skabe yderligere problemer for Shane Long og Jay Rodriguez.

De har scoret fem mål hver i alle konkurrencer i denne sæson, men har heller ikke kunnet få et konstant løb i holdet, dels på grund af rotation tidligere i kampagnen og også form.

Hvis Puel tænker på Austin og Gabbiadini som sine to frontlinje-muligheder, vil Long og Rodriguez glide yderligere ned i piggingsrækkefølgen, og der opstår et spørgsmål om, hvorvidt de begge vil forblive på klubben efter sommeren.

Begge er på et stadium i deres respektive karriere, hvor de vil spille regelmæssigt, og det er usandsynligt, at virkeligheden af ​​at være tredje og muligvis endda fjerde valg.

Rodriguez vil have to år tilbage på sin Saints kontrakt i sommer og er ikke kort af beundrere, selvom han ikke har kunnet nå de højder, han opnåede før en skade ødelagde et par år.